Categoriearchief: Events

Amsterdam Comic Con, Amsterdam RAI

Afgelopen weekend was de eerste conventie van Showmasters in Nederland. Het evenementenbureau achter onder andere de London Film & Comic Con heeft voor de Amsterdam RAI gekozen als hun eerste plek om Nederlandse nerds en andere geïnteresseerden samen te laten komen en zich onder te laten dompelen in een overdaad aan popculture. It’s Only a Movie was erbij, al was dat niet dankzij de organisatie. Wij zijn na wat wisselende criteria te onbelangrijk bevonden. Er waren slechts een zeer beperkt aantal perskaarten te vergeven en na ons bezoek werd al wel duidelijk waarom dit was. De conventie was namelijk iets kleiner dan verwacht. Waarschijnlijk speelde ook mee dat we bij Showmasters al gauw denken aan een conventie van LFCC achtige proporties. Dat is misschien voor ons landje nog een beetje wishful thinking, zeker met de overdaad aan cons waarmee Nederland, België en Duitsland op dit moment mee geconfronteerd worden.

Er was een zaal vol verkopers (met veel te veel Funko Pops, een trend die echt absurde vormen aanneemt) en hoewel goed gevuld zijn het voornamelijk dezelfde gezichten die je op de verschillende cons tegenkomt. Wat een conventie mijns inziens maakt zijn de activiteiten. Deze waren aanwezig in de vorm van een Netflix stand, waar je als een surrogaat Jessica Jones een auto op kon tillen, aan het venster van een flatgebouw kon hangen en virtuele slechteriken in elkaar kon slaan. Met de nodige trucage werd dit een leuke foto. Ook vonden hier enkele verlotingen plaats met goodies van Netflix originals. Ook The Walking Dead ontbrak niet en kon je plaats nemen in de seizoensfinale van het zesde seizoen, wederom voor een leuke trucage foto. Een aantal fangroepen bivakkeerde langs de wand naast de ingang waar Jurassic Park, Star Wars en de Ghostbusters fans hun passie kenbaar maakten.

14152085_1091879330903726_234916094_o
Veel Funko Pop te koop

Uiteraard zijn de gasten een zeer belangrijk onderdeel van een comic con en in Amsterdam logen ze er niet om. Met headliners als Ian McDiarmid (Star Wars), Sean Astin (LotR, The Goonies) en Robert Englund (Freddy Krueger) staat het al garant voor een trouwe schare fans die in de rij gaat staan, maar ook gasten als onder andere Margot Kidder (Superman, Black Christmas), Lance Henriksen (The Terminator, Aliens), Ke Huy Quan (The Goonies, Indiana Jones) en Peter Mayhew (Star Wars) zijn behoorlijke namen met een grote aanspraak voor menig bezoeker. Helaas kende ook Amsterdam Comic Con afzeggers, iets waar elke conventie wel mee te maken krijgt, al had deze conventie een aantal behoorlijke tegenslagen in de aanloop: Dave Prowse had een dubbele boeking en koos voor een Amerikaanse conventie. Hierbij heeft hij vast mee laten wegen dat dit zijn laatste jaar is in het internationale conventie circuit en dat hij in november nog in Duitsland te zien is bij de Weekend of Hell. Ook Carl Weathers, Lisa Wilcox, Daniel Portman, Kristian Nairn, Julie Benz, Jodi Lyn O’Keefe en Kristanna Loken konden Amsterdam niet bereiken. Natalia Tena was alleen de zondag aanwezig en Ray Park was bijna de gehele zondag afwezig (naar verluidt wegens ziekte).

Op comic gebied was het een stuk minder interessant. Kenny Rubenis (Dating for Geeks), Romano Molenaar (Storm, Witchblade), Mike Ratera (Game of Thrones, Bad Legion), Zoran Janjetov (The Technopriests) en Gerben den Heeten vertegenwoordigden het comic gedeelte. De andere zaal had een afgeschermd hoekje voor de Q&A’s en panels, waarvan enkele betaald. Dit was voor mij een primeur, tot nu toe zaten de panels e.d. altijd in de entreeprijs. Aan de overzijde van de zaal was een worstelring neergezet waar de Pro Wrestling Holland het een en ander uitvocht in het kader van hun tienjarig jubileum. De rest van de zaal was volledig ingericht met sta en picknick tafels, een groot pluspunt ten overstaan van andere cons waar zitplaats vaak een illusie is. Wat echter later bleek was dat deze zitplaats nodig was om bij te komen van de prijzen. Het mag best wat kosten, maar voor een hamburger, zak friet met en een biertje was je vijftien euro twintig kwijt. Een hamburger van acht euro is misschien iets teveel van het goede.

14151718_1091879050903754_1587127732_o
Props uit Harry Potter

De kop is er in ieder geval af, cosplay was er in overvloede, iets meer aan activiteiten om zich te onderscheiden zou niet misstaan. De sfeer moet toch grotendeels van de bezoekers komen, maar een beetje hulp van de organisatie in de vorm van aankleding zou zeker helpen. Het wandje met filmprops was interessant maar kwam een beetje weggemoffeld over. Toch ben ik benieuwd naar de volgende editie in de Amsterdam RAI op 5 en 6 Augustus en het broertje in Rotterdam waar we een stuk minder lang op moeten wachten. Jawel, Rotterdam krijgt er ook een con bij. Op 25 en 26 februari zal de havenstad overspoeld worden door fans, nerds en cosplay.

Verslag Dutch Comic Con 2016 (voorjaarseditie??)

Afgelopen weekend was het zover. De Jaarbeurs te Utrecht werd overgenomen door filmfiguren, stripliefhebbers, Mangalovers en horrorfans. Inderdaad, de Dutch Comic Con liet weer van zich spreken. Wij van It’s Only a Movie waren daar op de zondag en we waren allereerst vooral verbaasd om het feit dat we overal makkelijk konden doorlopen, wat vorig jaar wel anders was. We hadden er nu nog meer zin in! Broodjes, drinken, genoeg sigaren en sigaretten mee, klaar voor een hele dag struinen in Utrecht terwijl de rest van Nederland Pasen viert met de familie of naar de meubelboulevard gaat om uiteindelijk niks te kopen.

20160327_142344
De gangpaden waren gelukkig breder dan vorig jaar

Dat was wel opvallend dit jaar: Dutch Comic Con viel tijdens Pasen. Wij vroegen ons al direct af of dat geen negatieve gevolgen zou hebben voor de Con maar dat viel heel erg mee want naarmate de dag vorderde werd het alsmaar drukker. Bij binnenkomst waren wij wel even teleurgesteld, het leek namelijk bijna exact dezelfde opzet als de vorige editie. Nu gebeurt dat bij beurzen wel vaker, want waarom veranderen als het goed is? Wij waren vooral benieuwd naar hoe de individuele dealers waren neergezet in de grote hal, want dat pad was vorig jaar net de Drie Dwaze Dagen van De Bijenkorf. Er was geen doorkomen aan.

20160327_111805
Dealers waren er in alle soorten en maten

Maar eerst nog langs de ruimte waar de acteurs zitten. Die was dit jaar ook veel beter opgezet. Het aantal acteurs was zo’n beetje hetzelfde maar de aparte ruimte oogde nu veel knusser en vriendelijker dan die van vorig jaar. Verder zagen wij vooral weer dezelfde stands met wederom The American Book Center, Game Mania, Gator en dergelijke, maar daarna kom je dus in de grote hal waar de meeste interesse naar uitging: de dealerroom! En zowaar merkten wij direct op dat het er veel ruimtelijker uitzag, een hele verbetering met vorig jaar. Er was nu genoeg ruimte om te kijken en te lopen en dat deed onze portemonnee geen goed. Omdat het vorig jaar zo op elkaar zat kregen wij niet alle kans om alle merchandise en memorabilia te zien.

12935190_1117850764920155_96997781_n
Cosplayers doen een sigaretje

In eerste instantie kregen wij het gevoel dat er minder dealers aanwezig waren maar dat bleek niet zo te zijn. Er was ook veel meer variatie in het aanbod. Vorig jaar leek het er even op dat we alleen maar Funko Pops tegenkwamen, wat natuurlijk overdreven is, maar het was wel opvallend veel aanwezig. Niet dat ik daar veel problemen mee heb want ik hou van Pops maar je wil wel meer zien dan enkel die witte vierkante doosjes. Het aanbod t-shirts leek wel gelijk aan vorig jaar maar door de nieuwe opzet oogt het stukken overzichtelijker en lijkt het niet alsof je over de zwarte markt van Beverwijk loopt. Tot onze verrassing waren er ook meer dealers met jaren 80 speelgoed aanwezig. Joy! Wat ook opviel was dat er meer ruimte voor comics was en er ook een hele leuke ruimte is ingericht voor de allerkleinsten onder ons.

20160327_115412
De Turtles wekken indruk bij de kleintjes

Al met al was DCC 2016 een hele verbetering op DCC 2015. Ja, wij zijn behoorlijk positief al zet ik wel een aantal kanttekeningen. Gezien de opkomst van echte concurrentie op conventie gebied (lees Amsterdam Comic Con), is het belangrijk in oog te houden wat de bezoeker graag wil zien. Wij zelf waren blij met Billy Dee Williams, oftewel Lando Calrissian van Star Wars, als gast maar verder was de gastenlijst niet echt indrukwekkend te noemen. Als je die vergelijkt met de voorlopige lijst van Amsterdam Comic Con, dan blijft Dutch Comic Con erg achter. Nu heeft Easyfairs, de organisatie achter Dutch Comic Con, ook een najaarseditie aangekondigd als we De Nachtvlinders moeten geloven, wanneer is nog onduidelijk. Zo gaan we van bijna niets naar haast een overkill aan conventies in Nederland. Maar hou It’s Only a Movie desalniettemin in de gaten voor meer DCC nieuws!

Een terugblik op Weekend of Hell 2015

Het zit er weer op, de zombies, human centipedes en Jasons zijn weer verdwenen uit Oberhausen na afloop van het Weekend of Hell. Zaterdag was It’s Only a Movie aanwezig op het grootste Europese horror-event van het jaar. Als om 9:30 uur de deuren opengaan slinkt de aanzienlijke rij met een aardige snelheid en eenmaal binnen kijken we eens goed rond. Wat door moest gaan voor The Governor’s Room uit The Walking Dead blijkt een zestal aquaria te zijn met de bekende hoofden, weggemoffeld voor de ingang van de rokersruimte. Jammer, gemiste kans. De stand van S.P.A.C.E. is gelukkig iets indrukwekkender. De verkopers staan in gele overalls en gasmaskers achter hun stand die opgebouwd is op de bekende vaten Methylamine van Golden Moth uit Breaking Bad. Een rookmachine in een pesticide-tent maakt het geheel af. Te koop zijn allerhande action figures uit Breaking Bad, The Walking Dead en de Hot Toys en Sideshow beelden ontbreken niet. Leuke touch zijn de Los Pollos Hermanos Frybatter emmers, kijkers van de serie niet onbekend.

20151107_173055

De ruimte met de gasten is overzichtelijk, hoewel het ontbreken van hekjes enkele woordenwisselingen tot gevolg had door de onduidelijke rijen. Ondanks de afzeggingen waren er nog een behoorlijk aantal gasten aanwezig. Tobin Bell (Saw) had het behoorlijk druk, evenals Corey Feldman, wiens vriendschap met Michael Jackson misschien iets teveel heeft afgegeven. Meneer Feldman zat in een zwart glanzend pak, haar in een staart bij elke foto een peace sign te geven met een grote zonnebril op, terwijl het niet bepaald overbelicht was in de Turbinenhalle. Michael Madsen koopt letterlijk het shirt van de rug van de fan voor me; “I’ll give you 20 bucks”. 5 minuten later loopt de man met een Bud Spencer & Terence Hill shirt langs ter vervanging van zijn Reservoir Dogs shirt. Lisa & Louise Burns, beter bekend als The Shining Twins, zijn nog niet helemaal gewend aan het conventie wereldje. Als ze een man een tweede handtekening willen geven in zijn boek krijgen ze een vermaning van hun P.A. dat de man maar voor één heeft betaald, “We’re sorry”, klinkt het nog verontschuldigend. IronE Singleton (The Walking Dead) neemt de tijd voor zijn fans. Zittend voorop zijn tafel maakt hij met iedereen een uitgebreid praatje en krijgt iedereen aansluitend een knuffel. Mark Boone Jr en David LaBrava (Sons of Anarchy) komen jetlagged over, maar geven hun volledige aandacht aan de fans, hoewel David LaBrava vaak tussen de mensen te vinden is om alles verwonderd in zich op te nemen. De overige gasten, onder andere Tony Todd (Candyman), Billy Wirth (The Lost Boys), Imogen Boorman (Hellraiser II), Jennifer Rubin (A Nightmare on Elm Street 3), Ken Foree (Dawn of the Dead), Stephen Geoffreys en Amanda Bearse (Fright Night), hebben het zichtbaar naar hun zin.

20151107_132554

Bij de handelaren is een redelijk divers aanbod te vinden, specifieker voor de genre fans als bij een beurs als F.A.C.T.S. Bij een van de meer bijzondere shops, Abandoned House Collectibles, staat een indrukwekkend scala aan handgemaakte collectibles uit een uiteenlopende reeks films. Eyecatcher dit jaar is een gedetailleerd schaalmodel van de badkamer uit Saw, met signeer ruimte voor Tobin Bell. Van de tegeltjes tot aan de camera achter de spiegel, alles is erin verwerkt. Het is niet goedkoop, maar wel one of a kind stukken voor verzamelaars. Op het Weekend of Hell zijn altijd wel andere uitgaves te vinden dan op de Nederlandse en Belgische beurzen, het blijft echter goed opletten voor uitgaves met enkel een Duitse Soundtrack. ’84 Entertainment brengt dit jaar een erg mooie uitgave van Don’t Torture a Duckling met leer en hout verwerkt in een boekvorm.

De heren van het BUT festival vullen de leegtes tussen de screenings van o.a. Leviathan en Turbokid op in de bioscoop, waarbij een groot deel van de crew en cast aanwezig is bij de screenings voor foto’s, vragen en handtekeningen, wat een leuke touch geeft aan het geheel.

20151107_104308

Helaas zijn de beloofde sets van The Walking Dead ver te zoeken of zo klein dat het geen meerwaarde brengt. Ook de beloofde scarezone ‘Terminus” is niet gevonden. Erg spijtig. De grotere dealer space viel voor het gevoel wat tegen en leek niet veel groter dan het voorgaande jaar. Wel was een groot deel van de extra ruimte gebruikt voor zitplek voor het eetkraampje. Hier kon de bratwurst, friet en currywurst afgehaald worden voor een redelijke prijs. Een braadworst met een bak friet kost je vijf euro, goedkoper dan op menig andere conventie.

Al met al is het een conventie waar je een dag goed vol kan maken en je geld makkelijk kwijt kan als genre liefhebber. Tot volgend jaar, Oberhausen!

F.A.C.T.S. 2015: een retrospectief

F.A.C.T.S., het jaarlijkse evenement voor filmfans, otaku’s, gamers en cosplayers, heel veel cosplayers, zit er weer op. Afgelopen weekend liep het Belgische Gent weer vol met fans uit de Benelux en daarbuiten om hun helden te ontmoeten, die ene comic te scoren, of om hun nieuwe kostuum (dat uiteraard net op tijd af was) te showen. Deze 25ste editie in de 23ste jaargang (er is tweemaal getracht er een tweejaarlijks evenement van te maken) heeft enkele grote namen op de gastenlijst staan, waaronder uit de filmwereld. Zo zien we Christopher Lloyd (Back to the Future), John Rhys-Davies (Indian Jones, Lord of the Rings), Casper van Dien (Starship Troopers), William Sadler ( The Green Mile, The Shawshank Redemption), Ernie Hudson (Ghostbusters, The Crow), Summer Glau (Firefly, Terminator The Sarah Connor Chronicles), Peter Mayhew (Star Wars) en op zaterdag Alfie Allen (Game of Thrones).

20150927_113103
Ook waren er weer de nodige replica’s de bewonderen

Tegen een vergoeding kan je een handtekening of een selfie aan de tafel halen, of gaan voor de fotoshoot. Wat echter wel een spijtige ontwikkeling is van de laatste jaren door de grotere aanloop naar conventies, is dat de prijzen hiervoor sterk gestegen zijn. Waar je vroeger voor een euro of 15 een handtekening had op een foto, al dan niet gepersonaliseerd, en een praatje, is dit tegenwoordig al gauw het dubbele. Christopher Lloyd vraagt zelfs 50 euro, en op de vraag of hij hem wil personaliseren snauwt zijn manager dat dat niet gebeurt waarop prompt de volgende bezoeker naar voren wordt geschoven. Gelukkig nemen de andere gasten wat meer tijd voor de fans en is op zondag de rij praktisch niet aanwezig waardoor je een praatje kan maken.

Zo spreken we Ernie Hudson, die het nog steeds erg jammer vindt dat zijn Ghostbuster, Winston Zeddemore, niet de rol was zoals in het eerste script, zegt John Rhys-Davies dat Shogun, waar hij Vasco Rodriguez in speelt, verantwoordelijk is voor sushi in Noord-Amerika, en vraagt William Sadler sarcastisch of dat de Nederlandse spelling van zijn naam is als hij naar de poster achter hem wijst waar zijn naam met drie L’en gespeld is.

20150927_143033
Een van de vele stands

Dit jaar kent een prijsverhoging voor standhouders van 40%, maar toch stonden de hallen tot aan de rand volgebouwd met beelden, replica’s, zwaarden, films, comics en curiosa. Galaxyshop.nl is een van de stands met merchandise voor onze doelgroep. Zijn stand ligt vol met toverstokken uit Harry Potter, Hulkbusters uit Age of Ultron, en vintage Kenner actiefiguren van o.a. Luke Skywalker. Ramon: “F.A.C.T.S. is ieder jaar weer een feestje, het is een uitgelezen kans om klanten eens persoonlijk te ontmoeten, en de sfeer is natuurlijk geweldig!”
Het Duitse Hard to Get heeft een stand met Hardboxes en moeilijk verkrijgbare films als Violent Shit (Andreas Schnaas) en wat onbekendere Giallo’s en no budget horror.
Verder is er bijvoorbeeld ook veel vintage toys te bewonderen, wat een feest van herkenning is voor mensen die nostalgie een warm hart toedragen.

Met de drukte van dit jaar komt helaas ook de nodige diefstal. Zo meldt Ramon dat er zaterdag een item gestolen is van zijn stand, en van de stand van de Replica Prop Forum is een replica van een cryocannister uit Jurassic Park ontvreemd. Op Facebook zijn al beelden van de vermeende dader van het laatste feit opgedoken. Hopelijk komt deze snel terecht.

20150927_125924
Er kon ook gegamed worden

De catering is verzorgd, prijzen zijn conform de evenementen van tegenwoordig, en dus wat aan de hoge kant. Wel is er een divers aanbod. Echter is het afrekenen nog niet heel goed uitgewerkt. Je kiest van tevoren wat je wil hebben, rekent af, en loopt met een bonnetje naar het desbetreffende uitgiftepunt.  Op zich is daar niets mis mee, echter verzuimt de kassamedewerkster tot tweemaal toe het wisselgeld te geven, waarschijnlijk door de druk van de immense rij mensen voor haar kassa, daar er maar een kassa was per plein, wat op ongeveer twintigduizend bezoekers (grove schatting) wat weinig is als het grootste gedeelte daarvan om een uur of een besluit te gaan eten.

Het is een kleine smet op een verder uitstekende editie. F.A.C.T.S. is de grootste sci-fi, comic en anime festival van Europa en doet zijn naam dit jaar weer eer aan. De gasten waren noemenswaardig, de hallen overvol en de organisatie bijna vlekkeloos. Volgend jaar is It’s Only a Movie er vast en zeker weer bij!