Tagarchief: Jaarbeurs

Een terugblik op Dutch Comic Con (23 & 24 Maart)

De grootste popcultuur conventie van Nederland is weer achter de rug. De Dutch Comic Con was het toneel voor tienduizenden fans, cosplayers en nieuwsgierigen. Deze editie had geen cosplayers met wapens, een begrijpelijke beslissing na de gruweldaad van de maandag ervoor. Ook de beslissing om enkel doorzichtige tasjes op de conventievloer toe te laten is niet vreemd. Uiteraard heeft iedereen hier op social media een (vaak zeer sterke) mening over. Uitzonderingen (pers o.a.) mogen na een tassencheck wel een grotere tas meenemen, alleen worden we van de ingang naar de garderobe gestuurd en daar vandaan weer een andere rij in omdat het dusdanig slecht gecommuniceerd is dat niemand precies weet wat er waar gebeurt. Als dan ook de wegwijzers niet kloppen is de chaos compleet. Eenmaal binnen is het gelukkig beter geregeld.

Duidelijke borden en ruime paden zorgen voor een redelijke doorstroming. Bij de guest square staan flinke rijen te wachten op de mogelijkheid hun idool te ontmoeten. De Dutch Comic Con heeft doorgaans voornamelijk namen uit hippe tv-series, dit jaar aangevuld met namen uit Harry Potter en Doctor Strange. Dus naast actrices uit Once Upon a Time, Shadowhunters, Outlander en Charmed kun je ook Draco Malfoy en Wong ontmoeten.  Paul van Loon is ondertussen een vaste waarde en voor veel bezoekers toch een jeugdheld maar ook voor de jeugd van nu nog een grote naam. De rij voor zijn griezelbus is flink en constant maar de schrijver neemt alle tijd voor zijn fans.

Tussen alle stands staan verschillende foto standjes waar je op de foto kan met bijvoorbeeld Dumbo of als Shazam. Ook de auto’s uit films ontbreken niet. De Ford Anglia uit Harry Potter staat er, maar ook de Ecto 1 uit Ghostbusters om er maar een paar te noemen. Verderop begint de dealerhal waar opvalt dat het aantal funko’s steeds iets minder wordt. Kennelijk is het nog wel een vaste waarde maar we zien meer retrospul op het moment. De usual suspects staan er uiteraard, Twilight Zone uit Dordrecht, Gator uit Nijmegen en Visiontoys zijn aanwezig. Wondertoys heeft een flinke stand met Disney, maar ook een breed aanbod in genrewerk. Harry Potter is nog steeds flink aanwezig, zeker met de opleving door de Fantastic Beasts films. Deze editie biedt ook weer een thuis aan de stripdagen, waar talent en gevestigde namen uit eigen land vertoeven. Kenny Rubenis, Aimee de Jong, Romano Molenaar en vele anderen signeren eigen werk. Uiteraard zijn er ook internationale namen die commissies tekenen en eigen werk verkopen.

De Dutch Comic Con omvatte natuurlijk nog meer aan workshops, lezingen, fangroepen, films en The House of Wax had een heus sprookjesbos staan. De beurs wordt elk jaar groter, wat natuurlijk positief is. Ik merkte echter aan mezelf dat ik meer heb met de kleinere beurzen als House of Horrors in Oberhausen. Sowieso hebben ze meer aanbod wat in mijn straatje valt maar voor het gros is het geweldig om een evenement als dit in de achtertuin te hebben. We kunnen niet wachten op de winter editie!

Dutch Comic Con – Winter Editie 2018

De Jaarbeurs in Utrecht barst uit zijn voegen. Het Zapp sinterklaasfeest, de Fitbeurs én Dutch Comic Con? We vertrekken maar op tijd om de kans op een parkeerplaats te vergroten. Eenmaal aangekomen blijkt er nog een overvloed aan parkeerplaatsen te zijn en ook viel het mee met de drukte voor de poorten. Misschien is het de zondag of het vroege tijdstip maar het bevalt prima.

Eenmaal binnen zien we de guestsquare, met Gaten Matarazzo (Stranger Things), Richard Dean Anderson (McGuyver), Lana Parrillo, Rebecca Mader (beide uit Once Upon A Time), Jeremy Flynn (Game of Thrones), Daniel Gillies (Vampire Diaries) en Charles Martinet (de stem van o.a. Super Mario). Zoals we ondertussen gewend zijn van DCC bijna uitsluitend tv persoonlijkheden, maar aan de rijen te zien is er wel vraag naar. Richard Dean Anderson heeft een bordje staan waarop staat dat hij helaas geen Duct-tape, zakmessen of stukjes stof signeert. Erg jammer, McGuyver! Ik vraag nog waarom de man oordopjes in heeft, net op het moment dat er vanuit het nabijgelegen podium een flinke hoeveelheid decibellen komen rollen. Hij kijkt me veelzeggend aan en ik wens hem succes.

Er is weer een flinke hoeveelheid fanclubs aanwezig. Van Ghostbusters tot Star Wars en van Harry Potter tot Jurassic Park, bijna elke fandom heeft wel een groep. De legobouwers hebben ook weer een indrukwekkende stand met veel bouwsels uit o.a. Harry Potter en Star Wars. Waxwork heeft uitgepakt met een zombie survival experience. Je waant je in een spannende aflevering van The Walking Dead (ja, uit een van de eerdere seizoenen) terwijl de acteurs in volledige zombie make-up van alle kanten op je afkomen.

Daar krijg je honger van en er is genoeg te krijgen op een aantal punten. We kiezen voor het centrale terrasje met een aantal foodtrucks. De prijzen zijn stevig; voor twee hotdogs en twee flesjes drinken zijn we 20 euro armer. Wel is het eten van goede kwaliteit en is er voldoende zitgelegenheid. Het personeel is ook vriendelijk en bediend met een glimlach, iets wat op evenementen niet altijd vanzelfsprekend is.

Er is natuurlijk genoeg te kopen. We volgen de Kingsroad die de goedgevulde dealerroom inloopt. Voor de doorgewinterde (see what I did there) conganger zien we veelal the usual suspects. Maar ook een aantal nieuwe gezichten. De horror streamingsdienst Horrify heeft een standje met een leuke conaanbieding: 6 weken gratis kijken! Met titels als Hellraiser en The Devil’s Candy, maar ook oudere Italiaanse titels zit er voor iedereen wel wat tussen en worden er elke week titels toegevoegd. Twilight Zone heeft een breed assortiment meegenomen en we zien een flink aantal stands met Harry Potter merchandise. Waarschijnlijk door het Fantastic Beasts effect. ABC heeft een leuke boekenwinkel neergezet waar we uiteraard niet zomaar voorbij kunnen lopen. Inmiddels hebben we eigenlijk geen handen meer vrij, maar we kunnen natuurlijk niet zomaar voorbij Paul van Loon lopen.

Ondertussen zijn de hallen steeds voller gelopen met medefans en cosplayers waardoor we beslissen uit de drukte te gaan en aan onze thuisreis te beginnen. Dan blijkt dat er een sinterklaasfeest klaar is, een andere zo gaat beginnen en we niet de enigen zijn die naar huis willen. Maar dat mag de pret niet drukken, Dutch Comic Con was leuk, er was genoeg te doen (ik heb het nog niet eens gehad over de kinoquiz, screenings en q&a’s) en vooral een succes. 32.000 bezoekers reisden het weekend af naar het evenement wat alleen nog maar kan groeien met deze aantallen. In maart is de reguliere con en ons zullen ze zeker terug zien.