Tagarchief: Your Name

Weathering With You (Makoto Shinkai)

Toen ik op de middelbare school zat stortte ik mij op anime. Voor mij was het op dat moment “nieuw” en verslond ik Akira, Ghost in the Shell, Fist of the North Star en natuurlijk Urotsukidoji. Enkele van deze films waren visueel heel aantrekkelijk, maar ieder was ook nog eens super gewelddadig. Wist ik veel dat ik al van jongs af aan anime voor mijn kiezen had gekregen. Series als Schateiland, Nils Holgersson, Heidi, Alleen op de Wereld en Candy Candy behoorden tot mijn dagelijkse portie tekenfilms waar iedereen van mijn leeftijd wel mee is opgegroeid en waar weinig tot geen geweld in voorkwam. Als tiener vergat ik dat allemaal even en verslond ik de tekenfilms waarin mensen en monsters explodeerden en waar dingen gebeurde met tentakels wat ik liever vergeet. Toen ik ging studeren bleek al snel dat mijn liefde voor anime even een fase was waar ik doorheen ging en kreeg ik veel meer oog voor andere vormen van film. Natuurlijk keek ik braaf iedere Ghibli tekenfilm die uitkwam. Het waren ook de enige anime die salonfähig waren en in Nederland een bioscooprelease kregen. Heel af en toe kon ik een anime op DVD oppikken in een Free Record Shop, maar het aanbod was best treurig te noemen en wat ik zag was aardig, maar niet geweldig.

Zo ging het eigenlijk heel wat jaartjes door. Ik zag dat de verschillende webshops steeds meer en meer anime aanboden, maar ik vond het soms nogal prijzig en ik wist niet goed of ik het überhaupt wel leuk zou vinden. Ik wilde er gewoon niet aan tenzij het Ghibli was. In 2016 kwam daar definitief verandering in.

Ik werd meegetrokken de bioscoop in door een vriendin die laaiend enthousiast was geworden door een trailer die zij had gezien op YouTube. De film, Your Name, zei mij echt helemaal niets en hoewel ik de poster wel mooi vond vormgegeven, dacht ik met een standaard ‘Japans meisje ontmoet jongen verhaaltje’ te maken te hebben. Wat had ik het mis. Ten eerste werd ik betoverd door de prachtige animatie. Omdat de film in een hedendaagse setting plaatsvindt en niet een een futuristische of fantasy wereld zag je echt goed wat voor een vooruitgang animatie heeft geboekt in de afgelopen jaren. Your Name was echter niet alleen een mooi plaatje maar ook een verhaal waarin niet alleen een jongen en een meisje elkaar vinden, maar ook een zoektocht bleek waarin zij zichzelf vonden. De film geeft echter ook commentaar op sociaal vlak waarbij eigenlijk gedwongen worden om ook eens oog te hebben voor de ander. Alles klopte als een bus en toen ik uit de bioscoop kwam kreeg ik ook het idee dat de film mij ergens had verrijkt.

Natuurlijk hoop en verwacht je dat zo’n film vervolg krijgt. Hollywood kondigde al aan een remake te maken, maar het zou hier gaan om een live action variant en niet een animatiefilm. Hoewel er veel interessante anime uit Japan is gekomen de afgelopen jaren lijkt de regisseur van Your Name, Makoto Shinkai, zelf met een antwoord op zijn voorgaande film te komen: Weathering With You.

Plot: Tokyo wordt al maanden geplaagd door aanhoudende regen. De zon lijkt maar niet te willen doorbreken tot frustratie van velen. Ondanks dat Tokyo in een constant grijze waas lijkt te leven en mensen niet meer de deur uit kunnen zonder paraplu, straalt de stad nog altijd hoop uit voor anderen, zoals Hodaka. Hodaka is van huis weggelopen en probeert in Tokyo iets van zijn leven te maken. Het valt hem erg zwaar. Door zijn jonge leeftijd wilt niemand hem aannemen en raakt het geld dat hij heeft gespaard na enkele weken op. Een medewerkster van een plaatselijke fastfoodketen geeft hem een gratis hamburger wanneer ze merkt dat hij al een paar dagen daar komt schuilen, maar blijkbaar geen geld heeft voor eten. Hodaka weet uiteindelijk een baantje te vinden bij een website dat zich voornamelijk bezighoudt met onzinnieuws over geesten, legendes en voorspellingen van paragnosten. Hij wordt wel een beetje uitgebuit door de eigenaar, maar hij heeft werk en te eten. Op een avond ziet hij het meisje dat hem de hamburger had gegeven in het samenzijn met een pooier. Hij weet haar te bevrijden uit de handen van de pooier, maar de waarheid is anders. Het meisje, Hina, had namelijk zelf ingestemd om mee te gaan want ze zit zonder werk. Hodaka wilt zijn fout goed maken door haar en haar broertje te ondersteunen. Hina is echter geen gewoon meisje. Wanneer Hodaka merkt dat zij een zogenaamd  ‘zonnemeisje’ is bedenkt hij een manier om daar geld aan verdienen. Hina kan namelijk door te bidden voor een bepaalde tijd de zon laten schijnen en dat zullen vele mensen in het zo regenachtige Tokyo maar wat graag willen! Waar Hina en Hodaka niet van op de hoogte zijn is dat zonnemeisjes als Hina uiteindelijk een grote prijs moeten betalen voor hun gaven…

Weathering With You is wederom een prachtig plaatje om naar te kijken. Sommige scènes zijn bijna foto-realistisch waarbij je denkt dat het verhaal soms ook even op pauze had gemogen om je te vergapen aan de prachtige beelden van Tokyo. Dat is iets waar je Makoto Shinkai en zijn team voor kan prijzen, maar is ook wel degelijk een aanklacht. Het tempo van Weathering With You ligt beduidend hoger dan Your Name. Tegelijk wordt er ook een beroep op je gedaan (als westerling) om een deel van de zogenaamde Shinto mythologie te leren accepteren in een hedendaagse wereld die ook veel op de onze lijkt. Dat is op sommige momenten wat veel, maar wel erg interessant. Hoewel je goed behapbaar de legende van de zonnemeisjes meekrijgt blijven sommige scènes nogal steken in wat er nu precies gebeurt. Je kan je afvragen of het soms werkelijkheid is of een droom die de hoofdpersonages delen. Dit klinkt misschien als klagen, maar juist omdat het visueel zo mooi wordt uitgebeeld is mijn interesse ernaar juist erg groot en wil ik weten waar ik precies naar kijk.

Weathering With You is ondanks het fantasie element ook duidelijk een liefdesverhaal. Een die met name bij tieners erg goed zal vallen. Het is bij tijd en wijle fatalistisch en neigt bij enkele scènes het niveau van een soap te raken waarbij de desbetreffende scènes worden ondersteund door Japanse popliedjes. Gelukkig is het schrijven van Shinkai beter dan dat, maar haalt hij niet het niveau van zijn vorige film. Overigens was ik erg te spreken hoe in enkele minuten je een vriendschap tussen verschillende personages ziet ontstaan, wat helemaal geloofwaardig overkomt. Na het zien van drie films, van ieder drie uur, voelt de vriendschap tussen Rey, Poe en Finn in The Rise of Skywalker nog steeds als geforceerd. I’m just saying…

Weathering With You is absoluut iets dat je wilt zien op het grote scherm. Een uiterst vermakelijke, maar ook echt bijzonder mooie film die wellicht zich wat meer op jongeren richt dan zijn voorganger. Maar voor wie wel een beetje houdt van romantiek met een fatalistische tintje is het ook zeker het kijken waard.

De It’s Only a Movie Top 50 van de jaren 10 – deel 1 (50-41)

Ongelooflijk maar waar: er is alweer bijna een heel decennium voorbij. Een uitgelezen moment om de beste films van de afgelopen 10 jaar op een rijtje te zetten! Wij zijn met de gehele redactie tot een mooie Top 50 gekomen die wij in 5 delen zullen vrijgeven. Vandaag: deel 1 (nummer 50 t/m 41). Veel plezier met de lijst en laat ons vooral weten wat jullie van de lijst en de films vinden!

50 – Warm Bodies (2013)

Het is altijd leuk als iemand iets nieuws bedenkt in een bestaand genre. Voor Warm Bodies had ik nog nooit van een ‘romzomkom’ (romantische zombie komedie) gehoord. De film is vooral gericht op het ‘young adult’ publiek, maar de originele insteek van regisseur Jonathan Levine heeft ook deze doorgewinterde zombieliefhebber kunnen ontroeren.

49 – Scream 4 (2011)

Elf jaar na het teleurstellende Scream 3 zijn schrijver Kevin Williamson en horrormeester Wes Craven weer terug voor het vierde deel in de Scream-serie. Het zou de laatste film worden van Craven, die helaas enkele jaren later overleed aan een hersentumor. Zijn laatste deel uit de Scream serie is werkelijk een topper. Met Scream 4 wist Craven te bewijzen dat de verhalen rond de Ghostface killer je nog altijd kunnen doen laten huiveren.

48 – Your Name (2016)

Wanneer er een komeet boven Aarde verschijnt heeft dat een bijzondere bijwerking op Taki en Mitsuha, Van de een op andere dag verwisselen zij van lichaam. Nadat zij leren hiermee te leven proberen zij met elkander te communiceren en elkaar te leren kennen. Your Name is echt bijzonder mooi. Niet alleen door het verhaal, maar vooral door de goddelijke animatie. Niet voor niets is het de meest succesvolle anime film aller tijden en bracht het wereldwijd meer dan 350 miljoen dollar op.

47 – Logan (2017)

Watchmen deed het tien jaar geleden al, maar tegenwoordig is het met films als Deadpool en series als The Boys helemaal hip om superhelden en een R-rating te combineren. Helden met menselijke tekortkomingen. Logan is losjes gebaseerd op de old man Logan comics en ze krijgen het voor elkaar om een genuanceerd, emotioneel verhaal over wanhoop, ouder worden en dood te vertellen, maar dan in een superheldenfilm.

46 – Ex-Machina (2014)

Het regiedebuut van regisseur Alex Garland geeft stof tot nadenken en dat is een verademing in een tijd van Hollywood blockbusters. De film stelt vragen over de verhouding tussen mens en machine. De spanning en broeierige sfeer tussen de drie hoofdpersonen is haast voelbaar. Je hebt een excentrieke geleerde, een jonge naive softwareprogrameur en een prachtige inteligente robot op een afgelegen locatie. Waar gaat het naar toe in deze scherpe en stijlvolle science fiction thriller?

45 – Cold in July (2014)

Deze Texaanse thriller met uitstekende rollen van Michael C. Hall, Sam Shepard en Don Johnson klinkt op papier niet eens zo bijzonder. Maar de uitvoering doet denken aan het werk van Walter Hill en Paul Schrader en is bloederig, gewelddadig en soms zelfs grappig. Speelt zich af in de jaren 80 en heeft ook een lekkere synth soundtrack.

44 – Upgrade (2018)

Deze film uit de Blumhouse-stal kreeg lang niet zoveel aandacht als de horrorfilms van dezelfde studio. Onterecht, want dit is een heerlijke low budget sci-fi- actiefilm die zo nu en dan ook nog eens behoorlijk bloederig wordt. Er wordt weliswaar links en rechts van andere films geleend maar de makers weten dit tot een film met een eigen smoel te verwerken. Geregisseerd door Leigh Whannell uit de Insidious-films.

43 – Midsommar (2019)

Hereditary (die hoger in de lijst voorkomt) maakte van Ari Aster een regisseur waar we serieus rekening mee moesten gaan houden. In dat opzicht was Midsommar een ‘make it or break it’ film voor Aster. De meningen waren verdeeld na de release. De een vond het een makkelijke kopie van films als The Wicker Man, de ander zag er een meesterwerk in die in de lijn van Hereditary ligt. Bij ons heeft Midsommar in ieder geval deze lijst gehaald, maar het feit dat Hereditary (een stuk) hoger staat is in ieder geval bewijs dat Midsommar bij ons niet in de lijn van Asters eerste film ligt.

42 – John Wick 2 (2017)

John Wick 2 doet wat een vervolg moet doen; alles is groter en bloederiger. Vier dagen na het eerste deel wordt Wick voor een laatste klus ingehuurd. Deze gaat echter niet helemaal als gepland en Wick wordt zelf doelwit. De (vuur)gevechten zijn beter gechoreografeerd en het verhaal uit het eerste deel wordt verder uitgediept. Dit is actie van de bovenste plank!

41 – Insidious (2010)

Eén van de grootste verrassingen van het afgelopen decennium was toch wel Insidious, de film waarmee James Wan definitief zijn naam vestigde. Saw maakte hem bekend, Insidious maakte van Wan een superregisseur die weinig meer fout kon doen. De formule die hij met zijn vierde film (Stygian niet meegerekend) introduceerde bleek een succesformule die nog steeds razend populair is gezien de hele Conjuring Universe.