Tagarchief: Sammo Hung

DVD Flashback – Deel 7: Hong Kong Legends – Sammo Hung

De DVD is aan het uitsterven, deze vorm van media is dan misschien nog niet helemaal dood maar met de komst van blu-ray (of zelfs 4k blu-ray), supersnelle internet verbindingen, Netflix, Video On Demand en een ingeburgerde download cultuur is het slechts een kwestie van tijd. In deze rubriek kijken we terug naar de tijden dat DVD’s nog volop uitkwamen en welke schijfjes er nu dus op je liggen te wachten in kringloopwinkels, rommelmarkten of online marktplaatsen.

Deze keer nemen we een kijkje naar een van de eerste labels die Hong Kong classics naar DVD bracht in Nederland, het Hong Kong Legends label (Dutch Filmworks). Het label bracht ons zowel klassiekers uit de jaren 70 waar menig filmliefhebber misschien nog nooit van gehoord had als de bekendere Bruce Lee films en zo nu en dan een wat nieuwere film. Niet alleen brachten ze deze films voor de eerste keer uit op het toen nog gloednieuwe medium, kwalitatief waren het destijds top releases met geremasterde anamorphic versies van de film en een aantal interessante extra’s. Dat het andere tijden waren bewijst het nog altijd aanwezige Loyalty Program boekje in mijn exemplaar van Once Upon a Time in China 3. Via deze actie kon je muismatten, t-shirts, artwork of korting op Bruce Lee merchandise verdienen, de prijzen van de merchandise: Bruce Lee t-shirts 37,45… gulden!

De films uit deze collectie zouden hierna nog vaak een re-release krijgen, maar vaak zonder extra’s of keuze uit de gesproken taal. De originele Hong Kong Legends serie is dus een mooie om te verzamelen voor de DVD liefhebbers.

Wij kozen voor deze DVD Flashback drie Sammo Hung films.

Magnificent Butcher (Yuen Woo-Ping)

13515255_1198252263520781_992954382_nSammo Hung speelt Lam Sai Wing, een dikke slager met geweldige kung fu technieken die hij leerde van de legendarische Wong Fei-Hong (een Chinese volksheld die leefde van 1847 tot 1924 en waarvan meer dan 100 films en series gemaakt zijn). Als hij wordt beschuldigd van moord op een van de leden van de rivaliserende vechtschool Five Dragons moet hij erachter zien te komen wie de echte daders zijn. Maar dat wordt hem niet makkelijk gemaakt door de andere leden van Five Dragons. Dit resulteert in een finale met een paar van de beste kung fu scènes ooit vastgelegd op film! Magnificent Butcher stamt uit een tijd dat de laatste echte old school kung fu films uitkwamen en langzaam plaats maakten voor de spectaculairdere jaren 80 actie- en vechtfilms. Hier wordt nog even alles uit de kast gehaald qua vechtchoreografie en acrobatie door Sammo Hung, Yuen Biao, Lee Hoi-San en regisseur Yuen Woo-Ping.  De humor in deze film is soms ook behoorlijk old school en dan zal niet iedereen kunnen bekoren. Maar het niveau van de vechtscènes maakt alles goed en Sammo kan laten zien dat hij weinig onderdeed ten opzichte van zijn vriend Jackie Chan. Zoals bijna alle Hong Kong legends is de film beschikbaar in Kantonees en een Engelse dub. Daarnaast krijg je nog trailers, een biografie, interviews met Sammo en Yuen Woo-Ping en de meest interessante extra, een audiocommentaar track door Hong Kong filmexpert Bey Logan.

Encounters of the Spooky Kind (Sammo Hung)

13511564_1198252236854117_781840919_nEen jaartje na The Magnificent Butcher regisseerde Sammo Hung zelf deze kung fu horror komedie, die zo succesvol was dat we daarna een hele rits soortgelijke films kregen zoals de Mr. Vampire serie, Kung Fu from Beyond the Grave en Magic Cop. Bold Cheung is een durfal die uitgedaagd wordt door een rijke meester Tam om een nacht in een tempel te overnachten waar het zou spoken. Tam zit echter achter de vrouw van Cheung aan en heeft een priester ingehuurd die een vampier op Cheung afstuurt om hem te vermoorden. Dit zorgt voor een hele berg slapstick humor, inventieve en grappige vechtscènes en creatieve special effects. Wederom zal de humor niet voor iedereen zijn weggelegd want dit is soms nogal simpel, maar dit is wel typisch zo’n soort film die je gezien moet hebben om te geloven, mede door de ons totaal vreemde culturele verschillen. Zo is dit een van de eerste films waarin een grote rol is weggelegd voor de ‘hopping vampire’, oftewel de Jiangshi. En deze vampier gedraagt zich nogal anders dan de westerse variant (ze kwamen al eerder te sprake in de Robo Warrior trilogy special). Ik ben een groot liefhebber van dit soort vreemde films en ik raad iedereen dan ook aan Spooky Encounters, zoals deze ook wel genoemd wordt, ten minste eens een kans te geven. De dvd bevat net zoals de vorige ook weer een audio commentaar en interview als voornaamste extra’s.

Iron Fisted Monk (Sammo Hung)

13510674_1198252220187452_375770929_nDe wraakplot in dit regie debuut van Sammo Kam-Bo Hung (we moeten zijn volledige naam toch minstens één keer gebruiken) is er niet een die er uitspringt en die we al tig keer eerder zagen, zelfs in 1977. Gelukkig verschillen sommige aspecten wel wat van de andere Sammo Hung films. Zo is er betrekkelijk weinig humor te bespeuren en is de film ook wat harder en explicieter getuige de verschillende verkrachtingsscènes. Niet echt plezierig maar het maakt de uiteindelijke wraak wel een stuk zoeter. Ook qua kung fu doet Hung er een schepje bovenop in vergelijking met films uit deze tijd, wat zorgt voor een uitstekende vechtscène en finale! We vallen in herhaling maar ook deze dvd heeft dezelfde soort extra’s als de rest.

Eerdere DVD Flashbacks:

Deel 1: Italiaanse meesters
Deel 2: Asian Cinema
Deel 3: Vreemde keuzes
Deel 4: Low budget Nederhorror
Deel 5: Science Fiction
Deel 6: Old School

De Robo Warrior “Trilogy” – Cut and paste actie horror sci-fi

De Robo Warrior trilogie; waarschijnlijk heb je er nog nooit van gehoord, wat tot voor kort zeker ook voor mij gold. Dat komt in eerste instantie gewoon omdat het drie films zijn die door de fans of liefhebbers omgedoopt zijn tot een trilogie. Maar wat ook zeker helpt is de kwaliteit van de films, want de term B-film volstaat niet voor deze vreemde knip en plakwerkjes. “Knip en plakwerkjes?”, hoor ik de lezer denken! Jazeker, deze films van de Filmark studio worden ook wel ‘Cut and paste’ films genoemd, klinkt vreemd en dat is het zeker.

91KJ2ZkzlIL._SL1500_
Ninja III: The Domination

Godfrey Ho, IFD en Filmark
In de jaren 80 waren de ninja films van Cannon een wereldwijd succes. De American Ninja serie en de Ninja trilogie Enter the Ninja (Menahem Golan, 1981), Revenge of the Ninja (Sam Firstenberg, 1983) en Ninja III: The Domination (Sam Firstenberg, 1984) waren mateloos populair en zorgden voor een ware Ninja hype. Natuurlijk stortte andere studios zich ook op het genre en zo ook IFD Films uit Hong Kong. IFD Films zal bij iedereen ook nog geen lichtje doen gaan branden maar de naam Godfrey Ho zal dat bij een aantal liefhebbers zeker wel doen. Godfrey Ho (ook wel de Ed Wood van Hong Kong genoemd) heeft meer dan 100 films op zijn naam staan en het grootste deel van zijn films heeft of Ninja of Kickboxer in de naam en zijn dus deze zogenaamde Cut and Paste films. Want wat deed de beste man om goedkoop films te maken? Hij kocht obscure films uit Hong Kong, Taiwan en de Filipijnen die hij gebruikte om zijn eigen goedkoop geschoten scènes (veelal de ninja scenes met westerse acteurs) aan te vullen tot een complete film. Vervolgens werd de film in het Engels gedubbed om er een geheel van te maken. Heel soms lukte dat aardig maar meestal leverde het een nogal onsamenhangende film op met duidelijk verschil tussen de gebruikte scènes. Vervolgens werden de films, meestal voorzien van het meest spectaculaire artwork die de films nooit waar konden maken, verkocht op de videomarkt. En iedereen die zoals ik van de generatie is die op woensdagmiddag de videotheek afzocht naar knokfilms heeft vast wel eens zonder te weten een Godfrey Ho film gezien.

Maar de onderstaande films zijn geen IFD films. Wel worden Devil’s Dynamite en Robo Vampire op IMDb toegeschreven aan Godfrey Ho, maar dit zijn misverstanden. Aangenomen wordt dat hij de films onder een pseudoniem heeft geregisseerd voor de Filmark studio. Een studio die hetzelfde deed als de eerder genoemde IFD films. Het feit dat ze in hetzelfde gebouw gevestigd waren en soms ook dezelfde acteurs gebruikten verklaart de verwarring en aannames maar feitelijk waren de studio’s elkaars concurrent. Godfrey Ho en de man achter Filmark hebben dan ook beiden ontkracht dat Ho de Robo Warrior films geregisseerd heeft.

De trilogie
Zoals als gezegd zijn dit drie films die door de fans (jazeker, er zijn fans van dit soort cinema!) zijn omgedoopt tot een trilogie. Omdat in alle drie de films de ‘Robot krijger’ voorkomt en niet omdat het om een groter verhaal gaat wat in verschillende films verteld moet worden. Naast de heerlijk primitieve robot krijgen we in elke film ook ‘Hopping vampires’ voorgeschoteld. Misschien ook wel iets wat een beetje uitleg nodig heeft? Hopping Vampires, ofwel Jiangshi, zijn Chinese vampiers, of een soort van mix tussen vampier en zombie, die zich voortbewegen door middel van kleine sprongetjes en leven van het stelen van de Chi (levenskracht) van de levenden. Verder houden zij zich ook aan totaal andere regels en worden ook anders gestopt dan hun Westerse equivalent. En waar Hopping vampires (ik weet het, de Engelse term klinkt knullig maar het vertalen naar het Nederlands maakt het alleen maar erger) zijn vindt je ook altijd een Taoist priester, en vaak ook nog een goede en slechte. De Jiangshi is zowaar een eigen subgenre in Hong Kong en Taiwan. Het bekendst zijn Encounters of the Spooky Kind (Sammo Hung, 1980) en Mr. Vampire (Ricky Lau, 1985). Ook het in 2013 uitgebrachte Rigor Mortis is een film die binnen dit subgenre valt.

De films zijn dus los van elkaar te bekijken en ook de volgorde doet er weinig toe. Wij bespreken ze in chronologische volgorde.

960
Devil Dynamite

Devil Dynamite (1987)
Devil Dynamite begint met een Taoist priester die een stel vampiers controleert en demonstreert voor een westerse crimineel (de enige westerse acteur in deze film, wat nogal vreemd was voor de Filmark studio). De vampiers moeten echter nog wat sterker worden door ze wat bloed van een aantal bendeleden te laten drinken. Vervolgens zien we ’s nachts een aantal ninja’s verschijnen uit rookbom explosies, nogal een vreemde keuze want daarna fluisteren ze met elkaar en doen ze erg voorzichtig. Van deze dialogen verstaan we echter bar weinig want de ninja’s zijn gedubbed door mensen die ook een lap stof voor hun mond houden, wel zo realistisch natuurlijk! De ninja’s zitten achter Steve Cox aan, een oude maffia baas en “gambling king”, maar de vampiers steken daar een stokje voor!

We zijn nog niet eens zo ver in de film maar het is inmiddels wel duidelijk wat de originele film is en wat de door Filmark toegevoegde scènes zijn. Niet dat dit doorgaans erg moeilijk te spotten is trouwens, want meestal zijn in dit soort films gewoon de scenes met ninja’s of met westerse acteurs nieuw en de rest (vaak stukken saaier en ingetogener) komt uit een bestaande film. Zo ook hier. Voor dit knip en plak werkje hebben ze een Taiwanese misdaadfilm gebruikt vol met actie, intriges, gokken en drama. Na wat Google werk blijkt dit de film The Giant of Casino (1981) te zijn. De film lijkt mij echter zonder de Filmark toevoegingen niet echt de moeite waard te zijn. In deze versie is een plotje toegevoegd waarin iemand een stel vampiers wil gebruiken om andere misdaadbazen te vermoorden. Of zoiets in ieder geval, want zoals verwacht is het allemaal niet echt duidelijker geworden en je hebt dan ook echt het idee dat je naar twee afzonderlijke films zit te kijken.

Even kort terug naar de film. Na de introductie van Steve Cox (een naam waar ze erg blij mee waren want die krijgen we nog heel vaak te horen in de film) zitten we plots in een restaurant waar Alex in gevecht raakt met een aantal vampiers. Tijdens dit gevecht verandert hij zomaar en heel plotseling in de meest primitieve en goedkope Robo Warrior die je je voor kunt stellen. Super willekeurig allemaal, er wordt met geen woord gerept over waarom en hoe Alex verandert in een robot die bestaat uit een zilver glitterpakje en een zilveren motorhelm met een vizier dat in de verste verte op iets van Robocop moet lijken.

En zo gaat de rest van de film eigenlijk ook, we volgen voor het grootste gedeelte de Taiwanese misdaadfilm die zo nu en dan opgeleukt wordt met scènes van vampiers, Taoist priesters (een goede priester komt Alex helpen) en de Robo Warrior! Een rare gewaarwording en nergens slagen de makers erin ook maar iemand voor de gek te houden dat deze film een geheel is. Vermakelijk is het echter grotendeels wel. De toegevoegde vechtscènes zijn nog best aardig alleen zijn ze niet echt geweldig geschoten, vaak te dicht op de actie zodat je niet altijd even duidelijk kunt zien wat er nu gebeurt. De dubbing die van de films een geheel moet maken is van erg slechte kwaliteit wat het alleen maar leuker maakt eigenlijk. Naarmate de film vordert ga je wel steeds sneller verlangen naar de toegevoegde gekkigheid en na de finale tussen de Hopping vampires, Robo warrior en de twee Taoist priesters kan je het tweede einde van de andere film wel gestolen worden.

robovampire2
Robo Vampire

Robo Vampire (1988)
Dit is wellicht de meest bekende van de films hier besproken en dat heeft waarschijnlijk te maken met het artwork wat sommige releases gebruikt hebben. Wie wordt nou niet nieuwsgierig van een cover waarop Robocop himself in gevecht is met een aantal Chinese vampiers met op de achtergrond vette explosies en helikopters. Een sterk staaltje exploitation op zich want alleen de vampiers zie je terug in de film.

Ik ga niet echt proberen uit te leggen wat ze deze keer voor een verhaal proberen te maken van een Thaise misdaad film, waarvan ik overigens de titel niet kon vinden. (Wel een erg mooie poster op een blog over dit soort films) In grote lijnen gaat het over drugssmokkel, een speciale anti-drugs unit en kidnapping.

Natuurlijk heeft iemand van het drugs syndicaat in deze Robo Vampire versie van de film het idee vampiers te gebruiken tegen de anti-drugs agenten, want niks zo makkelijk en effectief als een Taoist priester inhuren die een stel vampieren voor je traint! Dat blijkt wel als een van de agenten zo goed als vermoord wordt. Gelukkig hebben ze een experimentele afdeling bij de unit. “There is a way we can save him...“, en ja hoor, na wat gedoe met wat knoppen en een accuboormachine is daar de nieuwe Robo Warrior! Dit keer hebben ze iets meer werk gedaan op de robot maar hij ziet er nog steeds uit als iets wat iemand in een middag voor carnaval in elkaar flanst. Wel heeft hij deze keer een grote machinegeweer en beweegt hij als iets wat op een robot lijkt.

Ook neemt hij het weer op tegen de Hopping vampires, die deze keer zelf ook kunnen terugschieten uit hun armen anders werd het natuurlijk geen eerlijk gevecht. Deze keer is er ook iets van een super vampier, een chinese vampier met gorilla masker plus vampiertandjes. En dan duikt er ook nog een vrouwelijke geest op in doorschijnende kleren die claimt de overleden vrouw te zijn van de super vampier. Ze houden nog steeds van elkaar en de drugsbazen zijn het er over eens dat de Taoist priester ze maar moet trouwen! En net als je denkt het plafond van vreemde shit wel bereikt te hebben komt de Robo Warrior in de finale net opduiken als het romatisch wordt tussen de twee (vergezeld met zwoel keyboard saxofoon!). Sexy Geest: “Don’t kill us. At least wait until we’ve consumed our love!” Daar heeft Robo Warrior wel respect voor.

Het slaat dus allemaal nergens op maar vervelen doe je ook niet tijdens deze film. Natuurlijk komt het meeste vermaak weer van de nieuwe Filmark scènes maar de Thaise misdaad film is dit keer ook een stuk interessanter. Zo krijg je van die film onder andere scènes waarin een koe onsmakelijk wordt opengesneden om drugs in te verstoppen, een kidnapping inclusief watermartelingen, de daar opvolgende bevrijding actie en een finale op zee.

cd9
Counter Destroyer

Counter Destroyer (1989)
Als je nu nog geen overdosis B-films hebt gehad dan kun je deze trilogie afsluiten met Counter Destroyer, een titel die net zoals de covers totaal niet aansluit bij de film.

Wederom krijgen we een van de pot gerukt verhaal voor onze kiezen. Deze keer over de keiharde criminele wereld van de filmstudio’s. Want zoals we allemaal weten deinzen studio’s er niet voor terug om…  (ja, je raadt het al) vampiers en ninja’s achter scriptschrijvers van concurrenten aan te sturen!

Een scriptschrijfster en haar assistent sluiten zichzelf op in een afgelegen huis om zo sneller te kunnen werken aan het script van The Last Emperor. Dit moet snel omdat de concurrentie ook bezig is met plannen voor deze film. Deze westerse vrouwen zijn echt wel twee van de slechtste actrices die ik ooit ben tegengekomen en soms wordt er overduidelijk iets afgelezen. Dit in combinatie met de meest houterige en monotone dubbing en een editor die niet weet wanneer hij een scène moet beginnen of eindigen zorgen voor een aantal hilarische scènes die niet zouden misstaan in De Nacht van de Wansmaak. De dames worden trouwens geterroriseerd door een Chinese Freddy Krueger rip off.

Het andere plotje heeft iets van doen met een Thaise badass chick die mensen vermoordt voor een van de filmstudio’s, maar dat gaat weer van de hak op de tak en is bij lange na niet zo leuk als de Filmark scènes. Dit keer is trouwens meer dan de helft van de film nieuw werk waardoor je jezelf afvraagt waarom ze niet iets meer eigen werk geschoten hebben en zelf een complete film maakten. Ze leken immers meer geïnteresseerd in het maken van een horrorfilm dan in actie deze keer.

Vergeten we bijna de Robo Warrior! Die komt in het laatste kwartier nog even opdraven voor een gevecht met vampiers en het lijkt wel alsof ze nog wat scènes hadden liggen van Robo Vampire. Het heeft niks van doen met de rest van de film, geweldig! Ook is een scène waarin een filmproducent plotseling verandert in een witte ninja als hij een stel vampiers tegen het lijf loopt het vermelden waard.

Ondanks een paar pogingen verschillende scènes aan elkaar te verbinden slaat het werkelijk weer nergens op en moet je grote moeite doen een verhaal te ontwaren in de film. Het doet er allemaal weinig toe want je valt van de ene verbazing in de andere.

Conclusie
En dat geldt eigenlijk voor alle drie de films. Nergens levert de Filmark studio goed werk af in het verbloemen dat het daadwerkelijk om verschillende films gaat. Alle films worden vergezeld van slecht acteerwerk en belachelijke Engelse dubbing. Het lijkt alsof de studio dit zelf ook doorhad en er zo veel mogelijk vreemde scènes aan heeft toegevoegd om toch maar te entertainen. En dat is ze gelukt. Maar let op, je moet wel echt van dit soort films houden en de gemiddelde kijker zal dan ook snel afhaken. Wat mij betreft zijn het perfecte films om tijdens een filmavondje met gelijkgestemde vrienden te kijken onder het genot van een aantal biertjes. De films zijn in de US wel op dvd verschenen in double features. Verwacht echter wel VHS rips en geruchten gaan dat dit dan ook niet meer dan bootlegs zijn. Dus ben je net zo goed af op Youtube, waar je op dit moment alle drie films in hun geheel kunt bekijken (zie de video’s onderaan de special).

Bronnen:

Golden Ninja Warrior Chronicles
Golden Ninja Podcast

https://www.youtube.com/watch?v=JwFPSsgyS6k

https://www.youtube.com/watch?v=QA6p86q2M6E

DVD Flashback – Deel 2: Asian Cinema

Zoals je vorige keer kon lezen in het eerste deel van DVD flashback waren het zo´n 15 jaar geleden andere tijden voor de Nederlandse cultfilm liefhebbers. De plaatselijke muziekwinkels lagen opeens vol met films die voor het eerst sinds de dagen dat je ze huurde op VHS beschikbaar waren om te kopen, of met films die hier nog nooit beschikbaar waren en nieuwe releases. In deze rubriek blikken we terug op die tijden en bespreken we elke keer drie bijzondere dvd releases rond een bepaald thema. Deze keer kijken we naar Aziatische films.

Eastern Condors (Sammo Hung) – Hong Kong Legends

11131868_955522217793788_629028445_nHet label Hong Kong Legends was er vroeg bij en heeft zeker bijgedragen aan de zowel snel stijgende populariteit van de dvd als de Aziatische genrefilm in het begin van de jaren 00 in ons land. Onder andere met prima verzorgde dvd releases van films met Jackie Chan en Bruce Lee. Veel leuker nog waren echter de hier wat minder bekende titels als Encounters of the Spooky Kind en deze Eastern Condors. Deze film kan in het kort afgedaan worden als de Hong Kong versie van de Dirty Dozen maar dan met veel explosieve actie en een aantal verbluffende vechtscenes. Voor sommige kijkers zal het plotseling schakelen tussen harde actie, melodrama en humor even wennen zijn trouwens, maar alle gebreken die film mag hebben worden vergeten als je naar de finale kijkt. Er kan gekozen worden uit de originele taal of voor een Engelse dub, beide in 5.1. Daarnaast vind je nog trailers en een interview met ster en regisseur Sammo (Kam-Bo) Hung.

Memories of Murder (Bong Joon-Ho) – Asiamania (Total Film)

11132039_955522221127121_521828257_nAziatische films werden steeds populairder en zelfs MTV begon ze uit te zenden, de films die getoond werden kwamen ook uit op dvd onder het Asiamania (MTV Asian Screen) label. Hoe dat precies in elkaar stak is bij mij niet bekend, de meeste films kwamen van A-Film maar deze is dan weer van Total Film.
De meeste films uit de serie waren Japans of uit Hong Kong, maar Memories of Murder is afkomstig uit Zuid Korea en laat zich maar moeilijk in een hokje plaatsen. Want deze film over de eerste Zuid Koreaanse seriemoordenaar is duister, schokkend maar ook ontroerend en grappig. De film staat niet voor niks in de IMDB top 250 en de regisseur maakte hierna o.a. The Host en Snowpiercer. Naast de 130 minuten durende film krijg je ook nog deleted scenes, een trailer en een making of.

A Chinese Ghost Story (Siu-Tung Ching) – Dutch Film Works

11128915_955522234460453_624320164_nUitgebracht in 2004 als een Special Collector’s Edition, maar aan deze editie is niks speciaals want de dvd is barebones. Wat DFW over de film zegt op de cover is dan wel weer waar: A wonderful gem of a movie… part romance, part horror, but all kung-fu! Vergeten ze alleen nog de flinke dosis fantasy en humor. A Chinese Ghost Story is het soort Hong Kong film wat zo veel verschillende elementen bij elkaar gooit dat het eigenlijk helemaal geen goede film zou kunnen opleveren, maar dat doet het dus wel. Vermaak van de bovenste plank en een van mijn persoonlijke favorieten. Stop motion effecten, boomgeesten, zwaardgevechten, “wireworks” en niet te vergeten een rappende taoist monnik.