Tagarchief: Dutch Comic Con

Een terugblik op Dutch Comic Con (23 & 24 Maart)

De grootste popcultuur conventie van Nederland is weer achter de rug. De Dutch Comic Con was het toneel voor tienduizenden fans, cosplayers en nieuwsgierigen. Deze editie had geen cosplayers met wapens, een begrijpelijke beslissing na de gruweldaad van de maandag ervoor. Ook de beslissing om enkel doorzichtige tasjes op de conventievloer toe te laten is niet vreemd. Uiteraard heeft iedereen hier op social media een (vaak zeer sterke) mening over. Uitzonderingen (pers o.a.) mogen na een tassencheck wel een grotere tas meenemen, alleen worden we van de ingang naar de garderobe gestuurd en daar vandaan weer een andere rij in omdat het dusdanig slecht gecommuniceerd is dat niemand precies weet wat er waar gebeurt. Als dan ook de wegwijzers niet kloppen is de chaos compleet. Eenmaal binnen is het gelukkig beter geregeld.

Duidelijke borden en ruime paden zorgen voor een redelijke doorstroming. Bij de guest square staan flinke rijen te wachten op de mogelijkheid hun idool te ontmoeten. De Dutch Comic Con heeft doorgaans voornamelijk namen uit hippe tv-series, dit jaar aangevuld met namen uit Harry Potter en Doctor Strange. Dus naast actrices uit Once Upon a Time, Shadowhunters, Outlander en Charmed kun je ook Draco Malfoy en Wong ontmoeten.  Paul van Loon is ondertussen een vaste waarde en voor veel bezoekers toch een jeugdheld maar ook voor de jeugd van nu nog een grote naam. De rij voor zijn griezelbus is flink en constant maar de schrijver neemt alle tijd voor zijn fans.

Tussen alle stands staan verschillende foto standjes waar je op de foto kan met bijvoorbeeld Dumbo of als Shazam. Ook de auto’s uit films ontbreken niet. De Ford Anglia uit Harry Potter staat er, maar ook de Ecto 1 uit Ghostbusters om er maar een paar te noemen. Verderop begint de dealerhal waar opvalt dat het aantal funko’s steeds iets minder wordt. Kennelijk is het nog wel een vaste waarde maar we zien meer retrospul op het moment. De usual suspects staan er uiteraard, Twilight Zone uit Dordrecht, Gator uit Nijmegen en Visiontoys zijn aanwezig. Wondertoys heeft een flinke stand met Disney, maar ook een breed aanbod in genrewerk. Harry Potter is nog steeds flink aanwezig, zeker met de opleving door de Fantastic Beasts films. Deze editie biedt ook weer een thuis aan de stripdagen, waar talent en gevestigde namen uit eigen land vertoeven. Kenny Rubenis, Aimee de Jong, Romano Molenaar en vele anderen signeren eigen werk. Uiteraard zijn er ook internationale namen die commissies tekenen en eigen werk verkopen.

De Dutch Comic Con omvatte natuurlijk nog meer aan workshops, lezingen, fangroepen, films en The House of Wax had een heus sprookjesbos staan. De beurs wordt elk jaar groter, wat natuurlijk positief is. Ik merkte echter aan mezelf dat ik meer heb met de kleinere beurzen als House of Horrors in Oberhausen. Sowieso hebben ze meer aanbod wat in mijn straatje valt maar voor het gros is het geweldig om een evenement als dit in de achtertuin te hebben. We kunnen niet wachten op de winter editie!

Dutch Comic Con – Winter Editie 2018

De Jaarbeurs in Utrecht barst uit zijn voegen. Het Zapp sinterklaasfeest, de Fitbeurs én Dutch Comic Con? We vertrekken maar op tijd om de kans op een parkeerplaats te vergroten. Eenmaal aangekomen blijkt er nog een overvloed aan parkeerplaatsen te zijn en ook viel het mee met de drukte voor de poorten. Misschien is het de zondag of het vroege tijdstip maar het bevalt prima.

Eenmaal binnen zien we de guestsquare, met Gaten Matarazzo (Stranger Things), Richard Dean Anderson (McGuyver), Lana Parrillo, Rebecca Mader (beide uit Once Upon A Time), Jeremy Flynn (Game of Thrones), Daniel Gillies (Vampire Diaries) en Charles Martinet (de stem van o.a. Super Mario). Zoals we ondertussen gewend zijn van DCC bijna uitsluitend tv persoonlijkheden, maar aan de rijen te zien is er wel vraag naar. Richard Dean Anderson heeft een bordje staan waarop staat dat hij helaas geen Duct-tape, zakmessen of stukjes stof signeert. Erg jammer, McGuyver! Ik vraag nog waarom de man oordopjes in heeft, net op het moment dat er vanuit het nabijgelegen podium een flinke hoeveelheid decibellen komen rollen. Hij kijkt me veelzeggend aan en ik wens hem succes.

Er is weer een flinke hoeveelheid fanclubs aanwezig. Van Ghostbusters tot Star Wars en van Harry Potter tot Jurassic Park, bijna elke fandom heeft wel een groep. De legobouwers hebben ook weer een indrukwekkende stand met veel bouwsels uit o.a. Harry Potter en Star Wars. Waxwork heeft uitgepakt met een zombie survival experience. Je waant je in een spannende aflevering van The Walking Dead (ja, uit een van de eerdere seizoenen) terwijl de acteurs in volledige zombie make-up van alle kanten op je afkomen.

Daar krijg je honger van en er is genoeg te krijgen op een aantal punten. We kiezen voor het centrale terrasje met een aantal foodtrucks. De prijzen zijn stevig; voor twee hotdogs en twee flesjes drinken zijn we 20 euro armer. Wel is het eten van goede kwaliteit en is er voldoende zitgelegenheid. Het personeel is ook vriendelijk en bediend met een glimlach, iets wat op evenementen niet altijd vanzelfsprekend is.

Er is natuurlijk genoeg te kopen. We volgen de Kingsroad die de goedgevulde dealerroom inloopt. Voor de doorgewinterde (see what I did there) conganger zien we veelal the usual suspects. Maar ook een aantal nieuwe gezichten. De horror streamingsdienst Horrify heeft een standje met een leuke conaanbieding: 6 weken gratis kijken! Met titels als Hellraiser en The Devil’s Candy, maar ook oudere Italiaanse titels zit er voor iedereen wel wat tussen en worden er elke week titels toegevoegd. Twilight Zone heeft een breed assortiment meegenomen en we zien een flink aantal stands met Harry Potter merchandise. Waarschijnlijk door het Fantastic Beasts effect. ABC heeft een leuke boekenwinkel neergezet waar we uiteraard niet zomaar voorbij kunnen lopen. Inmiddels hebben we eigenlijk geen handen meer vrij, maar we kunnen natuurlijk niet zomaar voorbij Paul van Loon lopen.

Ondertussen zijn de hallen steeds voller gelopen met medefans en cosplayers waardoor we beslissen uit de drukte te gaan en aan onze thuisreis te beginnen. Dan blijkt dat er een sinterklaasfeest klaar is, een andere zo gaat beginnen en we niet de enigen zijn die naar huis willen. Maar dat mag de pret niet drukken, Dutch Comic Con was leuk, er was genoeg te doen (ik heb het nog niet eens gehad over de kinoquiz, screenings en q&a’s) en vooral een succes. 32.000 bezoekers reisden het weekend af naar het evenement wat alleen nog maar kan groeien met deze aantallen. In maart is de reguliere con en ons zullen ze zeker terug zien.

Comic Con Amsterdam 2018

Als opwarmertje naar de ‘echte’ Comic Con in Utrecht in november kregen wij dit weekend een Comic Con in de Amsterdam RAI, de derde inmiddels. Comic Con is hot, maar omdat er steeds meer van dit soort evenementen plaatsvinden (denk ook aan de Comic Con in Rotterdam) lijkt het enthousiasme af te nemen, en dat was vandaag best wel duidelijk in de RAI.

Bij binnenkomst valt meteen op dat het bijzonder rustig is en dat de organisatie niet echt de moeite heeft genomen om de hal een beetje aan te kleden met bijvoorbeeld banners of posters. Het Comic Con gevoel was niet meteen voelbaar en ik zou er niet vreemd van opkijken als menigeen het idee had op een willekeurige pop culture conventie te zijn. De ingrediënten voor een Con zijn inmiddels wel duidelijk, dus we zien veel Pop!’s e.d., maar tussen alle moderne merchandise was er nog best aardig wat oud spul te vinden. Voor ieder wat wils dus, al had de zaal veel lege plekken en was je eigenlijk best snel door alles heen. Voor een toegangsticket van 20 euro (25 als Early Bird) verwacht je toch wat meer.

Qua gasten en speciale evenementen was de Comic Con Amsterdam van dit jaar ook redelijk karig. Je kon je hart ophalen bij een aantal retro spelcomputers, worstel wedstrijden van Pro Wrestling Holland bekijken, op een hobbelpaard (bezemsteel) zitten en er kon karaoke gezongen worden. Niet meteen een reeks aan activiteiten die de 20 euro entree rechtvaardigen. De gasten variëren van zeer aardig (Eric Roberts, Christopher Larkin, Charles Dance, Jack Gleeson, tot inwisselbaar (de zoveelste achtergrond acteur uit Star Wars).

Op het gebied van eten en drinken was het best goed geregeld allemaal. Men had een ruim aantal tafels en er was altijd wel een zitplek beschikbaar. Dit heeft natuurlijk met het gebrek aan drukte te maken maar wij hebben al veel erger meegemaakt. Ook qua aanbod is er weinig te klagen. Men kan een hamburger nemen of een pizza, er staan genoeg kramen met een divers bod aan eten en drinken. De prijzen zijn zoals altijd op dit soort evenementen aan de pittige kant.

Een wat magere conventie dus over het geheel gezien. We hebben al eens aangegeven dat minder Cons uiteindelijk het beste zou werken, maar als je ze dan toch houdt, kleedt het dan tenminste een beetje aan en vul je zaal, ook al is het de zoveelste Pop! kraam. 20 tot 25 euro entree is niet niks en men moet toch gemotiveerd raken om steeds weer aanwezig te willen zijn. Wie weet dat de Dutch Comic Con dit alles weer een beetje weet glad te strijken.

Dutch Comic Con 2018

In de Jaarbeurs te Utrecht vond op 31 maart en 1 april de Dutch Comic Con plaats. Dit jaar voor het eerst onder de naam Heroes Dutch Comic Con. Na het debacle (van een andere organisatie) in Rotterdam hopen we dat deze con beter gaat bevallen.

Bij de entree is in ieder geval alles netjes geregeld. Het een en ander wordt in goede banen geleid om de mensen, die in grote getale (veel al in cosplay) op komen dagen, binnen te laten. Eenmaal binnen wordt met duidelijke borden aangegeven wat waar te doen is. Al snel zien we dat de DCC mikt op gezinnen. Er is behoorlijk wat te doen voor de jongere fans. Zo hebben we een opgeblazen Honeycomb Maze uit Takeshi’s Castle, Drone Racen, verschillende workshops en vechtsportdemonstraties. Ook met de gasten wordt leuk ingespeeld op de nieuwe generatie, met bijvoorbeeld Paul van Loon, die veel kinderen nog steeds laat griezelen met Dolfje Weerwolfje, maar waarvan de ouders vroeger misschien elk jaar uitkeken naar een nieuwe Griezelbus, die er overigens ook staat, inclusief Beentjes.

Voor de ouders is er ook meer dan genoeg te doen. In de gamehal kunnen de kids zich vermaken met Mario Odyssey voor de Switch, maar de ouders hoeven zich ook niet in te houden met Tekken toernooien en vele andere spellen. Voor de verstokte Pokemeester lopen er nog wat speciale pokemon rond om te vangen. Uiteraard is er een uitgebreide dealerhal waar we van alles kunnen vinden. De diversiteit is groot en voor alle budgetten en fandoms is wel iets te vinden. Het afstruinen van de stands kan je wel een middagje zoet houden. Echter zou je dan de panels missen en die zijn er ook in overvloed. We openen bijvoorbeeld met een Redbad exclusive. Roel Reiné zelf laat de nieuwste trailer zien, een week voor deze in de bioscopen gaat draaien. Aansluitend schuiven er twee Black Sails acteurs aan voor een panel met Roel, die enkele afleveringen voor zijn rekening nam. Ook de cosplay Catwalk, met aansluitend de competitie is druk bezocht.

Aangekomen bij de gasten is ook duidelijk wat de doelgroep voor de DCC is. We zien eigenlijk uitsluitend acteurs uit TV series, van de Power Rangers tot aan The A-team en van The 100 tot aan Supernatural. Voor ons genreliefhebbers misschien niet meteen heel interessant. Met een iets betere line-up zou dit event nog beter worden. Wel is het contact met de gasten vrij los, een foto’tje is geen probleem en een praatje wordt niet afgekapt. Dit zien we weleens anders.

Fox staat er weer met een groot scherm en we kunnen anderhalve week eerder genieten van de eerste aflevering van Deep State, een actie serie met potentieel. Ook worden er enkele afleveringen van The Walking Dead getoond. Leuk, al zou er misschien iets meer mee gedaan kunnen worden. Ook House of Wax staat er weer, dit keer met een tocht door de wereld van Game of Thrones. Mocht SciFi je meer liggen dan is er de mogelijkheid The Oasis te betreden bij een Ready Player One stand. Deze VR experience geeft je een voorproefje op de nieuwe film van Spielberg. Naast deze activiteiten staan ook de fangroepen er weer om de con van wat sfeer te voorzien. The Dutch Garrison, Rebel Legion en Star Wars Awakens brengen A Galaxy Far, Far Away een stuk dichterbij, The Flying Dutch Boldly Go Where No Man Has Gone Before, Ghostbusters Dutch Division is gebeld en ook de tovenaars van WizardWear Alohamoraën zich door de hallen.

Het aantal conventies is behoorlijk gegroeid de laatste jaren en dat is niet altijd positief. Het mes snijdt natuurlijk aan twee kanten, meer publiek is ook meer gasten en waarschijnlijk gasten die anders nooit ons landje aan hadden gedaan. Echter zien we ook dat er een verzadiging optreedt. Sommige cons zijn niet meer dan veredelde kofferbakverkopen die er puur op gericht zijn zoveel mogelijk geld uit je zak te kloppen. Ik heb geen moeite met commercie, maar als het publiek er de dupe van wordt zorgen de organisatoren voor hun eigen ondergang. Gelukkig is een beurs als de Dutch Comic Con er eentje die het beter aanpakt. Er is genoeg te doen naast de verkoopstands en als de gastenlijst misschien nog iets wordt aangepakt (dit is natuurlijk voornamelijk een persoonlijk punt) wordt het helemaal top. Tot de wintereditie!

Dutch Comic Con 2017: Winter Edition – verslag

Afgelopen weekend was er weer een winter editie van de Dutch Comic Con in de Jaarbeurs te Utrecht. Tussen alle kerst Deadpools, Tauntauns en Jack Sparrows was ook It’s Only a Movie aanwezig.

Bij de entree bleek al snel hoe populair deze conventie is. De rij was behoorlijk groot, maar liep gelukkig aardig snel door, mits je al een kaartje had. Eenmaal binnen werden we begroet door een walker uit The Walking Dead, bij een vervallen huis dat zo uit de serie leek te komen. Een mooi fotomoment. Rechtdoor lopen we de “Kingsroad” op, de hal waar de dealers staan. Er is een iets gevarieerder aanbod dan voorgaande edities, al mis ik persoonlijk wat horrorgerelateerde items. Ze zijn er wel, maar het is goed zoeken. Wat ik wat lastig vond was de opzet van de kraampjes. Er was niet echt een duidelijke routing, waardoor het behoorlijk door elkaar heen liep. Een kleinigheidje, maar bij drukte soms toch wat lastig. Twilight Zone staat met een brede selectie beelden, DVDanny is een van de weinige die films op schijf verkoopt naast leuke memorabilia en Werner Movie Posters verkoopt originele posters voor een eerlijke prijs.

De Cosplay Contest wordt elk jaar drukker bezocht, getuige het tekort aan zitplaatsen dit jaar. De gasten van dit jaar kunnen in verhouding tot de andere events wat beter. Helaas moest Lena Heady afzeggen wegens opnames voor Game of Thrones, wat ons achterliet met Spencer Wilding, Kevin McNally, Joonas Suotamo, Lotte Verbeek, Sean Gunn, Carolina Ravassa en Tom Hopper. Sean Gunn is erg aardig, en knoopt met iedereen een praatje aan. Tom Hopper is wat onwennig en Kevin McNally heeft het graag over zijn rollen. Op het moment dat ik er was is het erg rustig bij de gasten, hopelijk is dat nog wat aangetrokken op een later tijdstip. De line-up was niet heel interessant voor mij persoonlijk, maar het gaat natuurlijk over het totaal plaatje.

Er was wel wat te doen naast het kopen: afleveringen van The Walking Dead en The Exorcist worden vertoond, veel photoboots en dergelijke zijn aanwezig, maar het mag wat meer om mijn aandacht langer dan twee uurtjes vast te houden. Toch is de Dutch Comic Con de tot nu toe meest geslaagde conventie op Nederlandse bodem en wordt elke editie beter. We kijken reikhalzend uit naar de volgende editie op 31 maart en 1 april 2018 op de vertrouwde locatie: de Jaarbeurs in Utrecht.

Hou ons in de gaten voor meer nieuws en acties.

http://www.dutchcomiccon.com/nl